Tuesday, 30 October 2012




Pope John Paul I

Vatican City, 30 October 2012 (VIS) - A Mass is due to be celebrated this afternoon in Venice to commemorate the centenary of the birth of Pope John Paul I, Albino Luciani, who was patriarch of that city from 1969 to 1978. The pontificate of John Paul I, who became known as "the Smiling Pope", lasted only 33 days from 26 August to 28 September 1978. The process for his beatification began in 2003.

Patriarch Francesco Moraglia

The Venetian commemoration will consist of a Mass at 6 p.m. in Saint Mark's Basilica, presided by Patriarch Francesco Moraglia, who will concelebrate with bishops of the Triveneto Episcopal Conference. This will be followed at 8.30 p.m. by a concert of religious music organised by the Procurator of Saint Mark's Basilica, the Polish Institute in Rome and the "Capella Cracoviensis" of Krakow. During the intervals, there will be readings of texts by John Paul I.

Capella Cracoviensis of Krakow

The programme of the concert will be dedicated to two of the most important exponents of the Venetian school of the seventeenth century: Giovanni Gabrieli, composer, organist and choir master of Saint Mark's Basilica, the four-hundredth anniversary of whose death falls this year, and Mikolak Zielenski, composer, organist and choir master linked to the Collegiate of Lowicz, see of the Polish primate.

 Il Triveneto

ref: V.I.S. -Vatican Information Service. www.vis.va

Friday, 26 October 2012

The Election of the Blessed Pope Gregory X

The Election of the Blessed Pope Gregory X

The Viterbo Affair
The longest conclave in the history of Catholicism

Teobaldo Visconti, elected as Pope Gregory X

Today, the latin word conclave (from cum and clavis, "placed locked") means the place where the cardinals lock up themselves  to proceed to the election of the pope.

Pope Honorius III

The use of the conclave in the Roman Catholic Church dates back to Honorius III, who was elected in Perugia in July 18, 1216 after the Cardinals were 'locked in' by keys by the people of Perugia to accelerate the election.

 Typical is the example of Viterbo.

Pope Clement IV

After the  death of Clement IV in November 29th, 1268, it had started what will go down as the longest conclave in the history of the Church. This event took place in the Papal Palace of Viterbo and is considered by scholars as the first conclave. At the time, Viterbo was far removed from the pressures and the plague that made Rome inhospitable.

The Papal Palace in Viterbo

The Electors

Order and Title
Odo of Châteauroux
Cardinal-Bishop of Frascati
Stefan Vancza +
Cardinal-Bishop of  Palestrina
John of Toledo, O.Cist.
Cardinal-Bishop of Porto e Santa Rufina
Henry of Segusio
Cardinal-Bishop of Ostia and Velletri
Simone Paltineri
Cardinal-Priest of San Silvestro e Martino ai Monti
Simon Monpitie de Brie
Cardinal-Priest of St Cecilia
Anchero Pantaleone
Cardinal-Priest of St Prassede
Guillaume de Bray
Cardinal-Priest of St Marco
Guy de Castella, O. Cist.
Cardinal-Priest of St Lorenzo in Lucina
Annibale Annibaldi, O.P.
Cardinal-Priest of Ss. XII Apostoli
Riccardo Annibaldi
Cardinal-Deacon of S. Angelo in Pescheria
Ottaviano Ubaldini
Cardinal Deacon of S. Maria in Via Lata
Giovanni Gaetano Orsini
Cardinal-Deacon of S. Nicola in Carcere
Ottobono Fieschi dei Conti di Lavagna
Cardinal-Deacon of S. Adriano
Uberto Coconati
Cardinal -Deacon of San Eustachio
Giacomo Savelli
Cardinal-Deacon of S. Maria in Cosmedin
Goffredo da Alatri
Cardinal-Deacon of S. Giorgio in Velabro
Giordano dei Conti Pironti da Terracina+
Cardinal-Deacon of Ss. Cosma e Damiano
Matteo Orsini Rosso
Cardinal-Deacon of S. Maria in Portico

Rodolphe de Chevrieres  +
Cardinal-Bishop of Albano

+ Stefan Vancza who was the first Hungarian Cardinal died on 9th July, 1270.

+  Giordano dei Conti Pironti da Terracina died  in October 1269.

+ Rodolphe de Chevrieres accompanied King Louis IX of France in his crusade in Tunisia and died there on  11th August 1270.

The Cardinals were historically divided into two parties, those in favour of the French, who could count to 7 or 8 cardinals, and the pro-Germans, which were based on a dozen cardinals, two of which, however, died during the vote.

In addition to this historical division, the cardinal electors were further subdivided - for family or personal reasons - at least there were four factions opposing each other, and this made ​​it increasingly challenging for a final  agreement, moreover, considering that the election needed a two-thirds majority of the voters.


It should also be remembered that, in those days, the whole Christian world was deeply shocked by the killing of sixteen year old Conrad from the Swabian dynasty, the last heir of the house of Hohenstaufen, beheaded by Charles of Anjou in Naples October 29, 1268 with the  indifference or even -according to many school of thoughts with the support of Pope Clement IV.

Guy de Montfort

In addition, another dramatic act of violence took place just in Viterbo during the Conclave. Henry of Cornwall, grandson of Henry III of England, while attending the Mass in the church of San Silvestro stop Viterbo during the long break of the funeral cortege that was bringing back in France  the remains of Louis IX who died in Tunis in the eighth crusade was brutally murdered in March 13, 1271  by his cousin Guy de Montfort then Vicar for the Tuscany of Charles of Anjou.

Several days after the death of Clement IV the members of the Sacred College assembled at Viterbo to elect a new pope.  The Cardinals went daily to the Cathedral of Viterbo to meet and vote, then returned to their residences. The tradition obliged the College of Cardinals to do the election  in the Cathedral of the city where the previous Pontiff  had died.

Filippo Benizi

For nearly a year the vote followed without any positive outcome, as long as the Cardinals turned their attention to Filippo Benizi, Prior General of the Order of the Servants, a religious in the odor of sanctity (canonized by Clement X in 1671).

The good friar,  once informed of the intentions of the Sacred College, believing himself unworthy, fled away to a cave on Mount Amiata. Even St Bonaventure, seventh successor of St. Francis of Assisi as general of the Franciscan Order, seems to have declined sharply in his possible election.

Charles of Anjou

The situation was a  total  deadlock and in Viterbo there were times present Charles of Anjou and  Philip III of France, as if to control the behaviour of the Sacred College. At this point there was, according to most historians, the important work of St Bonaventura of Bagnoregio who was a native of that land.

St Bonaventura of Bagnoregio flogged the Sacred College

This conclave started on November 1268.  After seventeen months without an outcome, on the advice of St Bonaventura of Bagnoregio,  the citizens of Viterbo locked in the Cardinals in the Papal Palace. The Franciscan friar, with a series of sermons, called for the election of the successor of Peter and, in particular, pointed out the need that the new Pope could be chosen from outside the College of Cardinals. Still this did not land a decision.

Captain Ranieri Gatti

Captain Ranieri Gatti, who was even the Custodian of the Conclave,  tired of waiting and tired of keeping the cardinals assembled at the expense of the community of Viterbo, had, at first rationed the food of the Cardinals and then took the lid of the roof of the great hall where they were locked together.

Meanwhile St Bonaventura continued to flog more severely the Sacred College with his reproaches. After few more months the new situation led the Cardinals to a decision not frequent in those years: in fact they delegated a commission on  September 1,  1271, consisting of six of them, with the task of electing a new pope within two days.

The Arch-Deacon Teobaldo Visconti

It was also very surprising that the Commission delegated employed only a few hours, and on the same the same day, September 1, 1271, it designated the new Roman Pontiff in person of Teobaldo Visconti, a nobleman from Piacenza, highly respected for his kindness and honesty , which in those days was in Acre for the Ninth crusade, in the wake of Edward I of England.

The conclave lasted nearly three years and ended on September 1st, 1271.

The Viscount, who was not even a priest having only  minor orders,  was informed of his election to the Petrine Service  and, although he was stunned, rushed to Viterbo, where he arrived February 10, 1272. He was ordained a priest on March 13 of the same year, and then went to Rome where he was crowned Pope March 27, 1272 with the name of Gregory X.

The tomb of Gregory X in Arezzo

His pontificate lasted 5 years, 4 months and 10 days. He died in Arezzo on January 10, 1276. After his death it began a series of consecutive short pontificates.

Gregory X, at the second Council of Lyons (1274) established the Apostolic Constitution 'Ubi Periculum', which Boniface VIII incorporated in the 'canon law'. This dealt and established the rules of how the pope had to be elected from there onwards. This went into force after the election of his successor Innocent V in 1976. According to Gregory X the conclave was to be held where the pope had died.

Pope Callixtus III

 However, from Callixtus III (1455) onward the conclave was always held in Rome, in the Vatican Palace until Pius VII, who was elected in Venice in 1799.

L'Elezione del Beato Papa Gregorio X

Il piu lungo conclave nella storia della Chiesa Cattolica

Teobaldo Visconti, eletto Papa Gregorio X

Oggi, la parola "Conclave", che deriva dal  latino (da cum  e clavis, "porta bloccata") indica   il luogo in cui i cardinali sono rinchiusi  per procedere all'elezione del papa.

Sua Santita Papa Honorius III

L'uso del Conclave nella Chiesa Cattolica Romana risale a Papa Onorio III,  eletto a Perugia nel 18 Luglio 1216 dopo che i cardinali erano stati 'rinchiusi' a chiave dal  popolo di Perugia per accelerarne l'elezione.

 Importante è il caso di Viterbo.

Sua Santita Papa Clemente IV

Dopo la morte di Clemente IV nel 29 Novembre 1268, inizió quello che sarà ricordato come il più lungo conclave della storia della Chiesa. Questo evento ebbe luogo nel Palazzo dei Papi di Viterbo ed è considerato dagli studiosi  il primo Conclave. A quel tempo, Viterbo era lontana dalle pressioni e dalla peste che  avevano reso Roma inospitale.

Il Palazzo dei Papi a Viterbo

Gli elettori

Enrico da Susa ( piemontese);
Eudes de Chateauroux (francese);
Giovanni de Toledo (inglese)
Stefan Vancza (ungherese)
Simone Paltanieri (padovano)
Simone de Brion (francese)
Ancherio Pantaleone (francese)
Guillaume de Bray (francese)
Guidone de Castella (castigliano)
Annibaldo Annibaldi (romano)
Ricardo Annibaldi (romano)
Ottaviano Ubaldini (fiorentino);
Giovanni Gaetano Orsini(romano)
Giordano Pironti(campano)
Ottobono Fieschi (genovese)
Uberto Coconati (astigiano);
Giacomo Savelli (romano)
Goffredo da Alatri (laziale);
Matteo Rubeo Orsini (romano).

+ Stefan Vancza che fu il primo cardinale ungherese mori` il 9 luglio 1270

+ Giordano dei Conti Pironti da Terracina mori` nell'ottobre del 1269

+ Rodolphe de Chevrieres che accompagnó il re Luigi IX di Francia nella  crociata in Tunisia  morì l' 11 agosto 1270

All'epoca i Cardinali erano storicamente divisi in due partiti, i pro-francesi, che potevano contare su 7 o 8 Cardinali, e i pro-tedeschi, cui facevano riferimento una decina di Cardinali, due dei quali, peraltro, morirono durante le votazioni.

Oltre a questa divisione storica, i Cardinali elettori erano ulteriormente suddivisi - per ragioni familiari o personali - in almeno quattro fazioni tra loro contrapposte, e questo rendeva sempre più problematico un accordo, considerando oltretutto che era necessaria una maggioranza di due terzi degli elettori.

Il Principe Corradino: L'ultimo erede della dinastia di Hohenstaufen

Occorre anche ricordare come, in quei momenti, tutto il mondo cristiano fosse profondamente scosso dall'uccisione del sedicenne Corradino di Svevia, ultimo erede della dinastia di Hohenstaufen, fatto decapitare a Napoli da Carlo d'Angio` il 29 ottobre 1268 nell'indifferenza o addirittura -secondo molti- con il favore di Papa Clemente IV.

Guido di Montfort

Inoltre, un altro drammatico fatto di sangue si svolse proprio a Viterbo durante il Conclave: Enrico da Cornovaglia, nipote di Enrico III d'Inghilterra, mentre assisteva alla Messa nella chiesa di San Silvestro  durante la lunga sosta viterbese del corteo funebre che riportava in Francia i resti di Luigi IX -morto a Tunisi nel corso dell'ottava crociata- venne barbaramente trucidato -il 13 marzo 1271- dal cugino Guido di Montfort, all'epoca Vicario per la Toscana di Carlo d'Angio`.

Alcuni giorni dopo la morte di Clemente IV, i membri del Sacro Collegio si riunirono a Viterbo per eleggere un nuovo Papa. I Cardinali si ritrovavano ogni giorno nella Cattedrale di Viterbo per  votare, poi tornavano nelle loro residenze. La tradizione obbligava il Collegio dei Cardinali a procedere all' elezione nella Cattedrale della città dove il Pontefice precedente era morto.

Filippo Benizi

Per quasi un anno le votazioni si susseguirono senza alcun risultato positivo, finché i Cardinali non rivolsero la loro attenzione a Filippo Benizi, Priore Generale dell'Ordine dei Serviti,  religioso in odore di santità, successivamente  canonizzato da Clemente X nel 1671.

Il buon frate, però, una volta informato delle intenzioni del Sacro Collegio, ritenendosi indegno, pare sia fuggito in una grotta sul Monte Amiata.  Anche Bonaventura da Bagnoregio, settimo successore di San Francesco d'Assisi come generale dell'Ordine Francescano, pare abbia rifiutato in modo netto la possibile elezione. 

Carlo d'Angio`

La situazione era di totale stallo ed in città erano talora presenti sia Carlo d'Angio` che Filippo III di Francia, quasi a voler tenere sotto controllo il comportamento dei cardinali. A questo punto, secondo la maggioranza degli storici, vi fu l'importante intervento proprio di Bonaventura che era nativo di quella terra.

San Bonaventura da Bagnoregio

Il Conclave inizio` nel novembre 1268. San Bonaventura da Bagnoregio, con una serie di sermoni,  esortó all'elezione del successore di Pietro e, in particolare, sottolineò  la necessità che il nuovo Papa potesse essere scelto al di fuori del Collegio Cardinalizio.

Il Capitano Ranieri Gatti

Il capitano del popolo, Ranieri Gatti, che era anche il custode del Conclave, stanco di aspettare e stanco di mantenere i Cardinali riuniti, a spese della comunità viterbese, pare avesse dapprima razionato i viveri ai Cardinali e successivamente  scoperchiare il tetto del grande salone dove erano riuniti chiusi a chiave. 

Nel frattempo Bonaventura da Bagnoregio  flagellava sempre più duramente il Sacro Collegio con le sue rampogne. Dopo pochi mesi la mutata situazione spinse i Cardinali ad una decisione non infrequente in quegli anni: i Porporati delegarono infatti il 1 settembre 1271 una Commissione, formata da sei di loro, con l'incarico di eleggere il nuovo Papa nel termine di due giorni. 

L'Arcidiacono Teobaldo Visconti

Fu peraltro assolutamente sorprendente il fatto che la Commissione delegata impiegasse solo poche ore, lo stesso 1 settembre 1271, per designare il nuovo Pontefice Romano nella persona di Teobaldo Visconti, un nobile piacentino, molto stimato per la sua bontà d'animo e la sua onestà, che in quei giorni si trovava a San Giovanni d'Accri per la nona cruciata, al seguito di Edoardo I d'Inghilterra.

Il Conclave duró quasi tre anni e si  concluse il 1 ° settembre 1271.

Il Visconti, che non era nemmeno prete avendo soltanto gli ordini minori, fu informato quanto prima dell'elezione e, benché fosse stupefatto, si precipitò a Viterbo, ove giunse il 10 febbraio 1272, vi fu ordinato prete il 13 marzo dello stesso anno, e si recò quindi a Roma dove venne incoronato Papa il 27 marzo 1272 con il nome di Gregorio X.

La tomba di Gregorio X 

Il suo Pontificato durò 5 anni, 4 mesi e 10 giorni. Morì ad Arezzo il 10 gennaio 1276. Dopo la sua morte iniziò una serie consecutiva di Pontificati brevi.

Gregorio X, al secondo Concilio di Lione (1274) promulgò la Costituzione Apostolica 'Ubi periculum', che Bonifacio VIII inserì poin nel codice di diritto canonico. Questa trattato Costituzione  stabilí le regole sull'elezione del Papa.  ed  Secondo Gregorio X il Conclave si dove doveva svolgere nel luogo in cui  il Papa era morto.

Sua Santita Papa Callisto III

Tuttavia, da Callisto III (1455) in poi il Conclave è stato sempre tenuto a Roma, nel Palazzo del Vaticano fino a Pio VII, eletto a Venezia nel 1799.